Le mérite chez La Rochefoucauld ou l’héroïsme de l’honnêteté Article - 2002

Mildred Galland-Szymkowiak

Revue d’histoire littéraire de la France, 2002, pp. 799-811. ISSN 0035-2411

Résumé

L’analyse du couple être/apparaître dans les Maximes de La Rochefoucauld met en évidence, au-delà de la critique des masques sociaux et au-delà du doute porté sur la responsabilité de l’individu quant à ses prétendues qualités éthiques, que l’idée sociale et morale du mérite n’est pas unilatéralement annihilée par le moraliste, mais bien plutôt transfigurée au sein de la société restreinte des honnêtes gens : la vérité du mérite y est indiquée en effet comme proportion et renforcement mutuel de l’apparence polie et de la valeur essentielle.

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