“On ne sait jamais rien du sort d’un livre” Théorie et pratique des best-sellers Article - Décembre 2017

Alexandre Gefen , “On ne sait jamais rien du sort d’un livre” Théorie et pratique des best-sellers , Revue Critique de Fixxion Française Contemporaine, décembre 2017. ISSN 2033-7019

Résumé

Fixxion 15 (décembre 2017) 87 " On ne sait jamais rien du sort d’un livre " Théorie et pratique des bestsellers Il y a trois règles à respecter pour écrire un roman. Malheureusement, personne ne les connaît. Somerset Maugham 1 Pas plus qu’il n’y a d’études universitaires consacrées aux bestsellers , il n’existe en France de travaux consacrés aux manuels d’écriture, alors que le genre fait florès, des manuels de réussite littéraire, condensés de rhétorique ou nomenclatures de procédés pour page-turners, aux sites offrant conseils rédactionnels et recommandations commerciales pour réussir un bestseller. La théorie de la réception comme la poétique semblent refuser de s’investir dans des questionnements jugés indignes : au désintérêt des travaux universitaires sur les écrivains ou les écritures à grand tirage (pas une étude consacrée à Guillaume Musso, plus de 30 millions de livres vendus, mais pléthore sur des écrivains dont les tirages totaux ne dépassent pas quelques centaines d’exemplaires) s’ajoute un renversement manifeste des études littéraires, qui, après avoir été prescrip-tives pendant des millénaires, des rhétoriques antiques aux traités du XVIII e siècle en passant par L’art poétique de Boileau, sont devenues exclusivement descriptives. Triple silence académique donc, à l’égard des oeuvres à succès, des raisons du succès et des discours sur le succès littéraire. Comment pourtant, comprendre le fait littéraire, que ce soit sur un plan cognitif ou anthropologique, en évitant de se confronter aux oeuvres les plus lues ? Et comment mesurer les normes de la sensibilité contemporaine sans jeter un regard sur les systèmes de valeurs dominants que manifestent les manuels d’écriture ? 2

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