Conception d’un outil d’analyse du comportement de systèmes biologiques : le cas de l’évaluation des variétés de blé tendre Article - 2007

Lorène Prost, Christophe Lecomte, Jean Marc Meynard, Marianne Cerf

Lorène Prost, Christophe Lecomte, Jean Marc Meynard, Marianne Cerf, « Conception d’un outil d’analyse du comportement de systèmes biologiques : le cas de l’évaluation des variétés de blé tendre  », @ctivités, 2007, pp. 30-53. ISSN 1765-2723

Les innovations variétales sont depuis toujours un élément clé de la production en agriculture. Evaluer les comportements de nouvelles variétés face à une diversité de milieux (sol, climat, manière de produire) est alors un enjeu important pour les acteurs, depuis ceux qui sélectionnent ces nouvelles variétés jusqu’à ceux qui les cultivent ou en utilisent les produits. Pour concevoir un outil qui aide les acteurs à réaliser cette évaluation, agronomes et ergonomes ont collaboré pour articuler trois dimensions dans le travail de conception : (i) la cristallisation dans l’outil d’un modèle de l’activité, (ii) la plasticité de l’outil, et (iii) le développement conjoint de l’outil et de l’activité. Pour produire des spécifications en relation avec ces trois dimensions, nous analysons respectivement, (i) les invariants du système d’activité de l’évaluation variétale, (ii) la diversité les actions conduites par les acteurs de l’évaluation, (iii) les contradictions qui apparaissent dans le système d’activité. Notre analyse valorise des travaux d’historiens et s’appuie surtout sur des entretiens conduits auprès de 21 acteurs de l’évaluation variétale. Elle nous permet de mettre en avant le rôle central joué par l’outil qu’est le réseau d’expérimentation et de d’étudier la façon dont les acteurs mettent à profit l’indétermination des outils de l’activité pour les constituer en instruments. Elle montre que l’objet de l’activité a été historiquement constitué autour de l’évaluation à la stabilité du comportement d’une variété et que cette dernière continue à orienter les actions des acteurs. Elle permet d’identifier 11 actions d’évaluation variétale différentes. Elle montre les contradictions qui émergent aujourd’hui au sein de l’objet compte tenu des nouveaux enjeux auxquels doivent faire face les acteurs. Elle débouche sur des spécifications pour un prototype d’outil suffisamment ouvert pour s’adapter à la diversité des actions et susceptible d’aider les acteurs à lever les contradictions identifiées.

Designing a tool to analyse the performance of biological systems : the case of evaluating soft wheat cultivars. New cultivars have always been a key element in the development of cropping systems. The assessment of new cultivar performance in a diverse range of environments (soil, climate, production methods) is a key issue for the actors along the chain which links breeders to growers and food suppliers. As agronomists and ergonomists, we worked together to design a tool aimed at supporting these actors in assessing cultivar performance in order to link three aspects of the design process : (i) the crystallisation in the tool of an activity model, (ii) the flexibility of the tool, (iii) the joint development of the tool and the activity. To produce specifications based on these aspects, we analysed respectively (i) the invariants of the activity system of cultivar assessment, (ii) the diversity of actions performed by actors involved in cultivar assessment, (iii) the contradictions which arise within the activity system. Our analysis calls on existing historical studies but is based mainly on interviews with 21 people involved in cultivar assessment and gave us an insight into the actions of assessment activity. This analysis enables us to point out that the network of field trials is a key tool for the activity of cultivar assessment and to study how actors take advantage of the vagueness of the various tools to transform them into instruments. It also shows that, historically, the object of the activity has been built around assessing the stability of cultivar performance and that stability still gives direction to the actions undertaken by actors today. Eleven different actions for evaluating cultivars were identified. Our analysis highlights the contradictions which emerge today within the object of the activity system due to the new issues that actors have to face. It led us to define specifications for a prototype tool which is flexible enough to adapt to the diversity of actions and which could be used to enable actors to overcome some of the contradictions identified.

Las innovaciones varietales han sido, desde siempre, un elemento clave de la producción en la agricultura. La evaluación de los comportamientos de las nuevas variedades frente a una diversidad de entornos (suelo, clima, forma de producir), es entonces un desafío importante para los actores, desde aquellos que seleccionan estas nuevas variedades hasta quienes las cultivan o utilizan los productos. Para diseñar una herramienta que ayude a los actores a realizar dicha evaluación, han colaborado agrónomos y ergónomos para articular tres dimensiones en el trabajo de concepción : (i) la cristalización en la herramienta de un modelo de la actividad (ii) la plasticidad de la herramienta, y (iii) el desarrollo conjunto de la herramienta y de la actividad. Para producir las especificaciones con relación a estas tres dimensiones, analizamos respectivamente, (i) las invariantes del sistema de actividad de la evaluación varietal, (ii) la diversidad de las acciones realizadas por los actores de la evaluación, (iii) las contradicciones que aparecen en el sistema de actividad. Nuestro análisis valoriza el trabajo de los historiadores y, sobre todo, se apoya en las entrevistas realizadas a 21 actores de la evaluación varietal. Nos permite poner de relieve el rol central jugado por la herramienta que es la red de experimentación, así como estudiar la forma en que los actores aprovechan de la indeterminación de las herramientas de la actividad para convertirlas en instrumentos. El análisis muestra que el objeto de la actividad ha estado históricamente constituido alrededor de la evaluación de la estabilidad del comportamiento de una variedad, y que esta última continúa a orientar las acciones de los actores. Asimismo, permite identificar 11 acciones diferentes de evaluación varietal y muestra las contradicciones que emergen en torno del objeto, habida cuenta de los desafíos que deben enfrentar los actores. Finalmente, el análisis desemboca en especifaciones para un prototipo de herramienta suficientemente abierto para adaptarse a la diversidad de acciones y susceptible de ayudar a los actores a remontar las contracciones identificadas.

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