La loi de Pareto : entre équilibre social et équilibre économique. [Pareto’s Law : Between social equilibrium and economic equilibrium] Article - 2001

Jean-Sébastien Lenfant

Jean-Sébastien Lenfant, « La loi de Pareto : entre équilibre social et équilibre économique. [Pareto’s Law : Between social equilibrium and economic equilibrium]  », Economies et Sociétés. Œconomia, série PE, numéro spécial Série PE, 2001, pp. 1591-1625

Cet article analyse le statut de la loi de répartition des revenus dans l’œuvre de Pareto. Nous défendons l’idée que Pareto a considéré que cette loi pourrait servir à articuler les propriétés de l’équilibre social général et celles de l’équilibre économique. Davantage, même, Pareto voit dans la loi de répartition des revenus un outil d’analyse de la demande de marché, une démarche très originale pour l’époque. Bien qu’il ne développe pas cette piste de réflexion après son Cours d’économie politique, l’article suggère que les positions de Pareto sur la loi de répartition éclairent sa représentation des relations entre l’économie pure et les phénomènes économiques concrets, et au-delà, entre l’économie politique et la sociologie.

The purpose of this paper is to analyze the status of the law of income distribution in Pareto’s work. It is argued that Pareto regarded this law as a possible link between the properties of general social equilibrium and those of economic equilibrium. More, he makes use of the law to derive a law of market demand, quite an original process at the time. Even if he did not develop this track after the Cours d’économie politique, the article suggests that Pareto’s attitude towards the law sheds some light on the way he conceived of the relations between pure economics and concrete economic facts, and beyond, the relations between political economy and sociology.

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