Un moment de l’œuvre et du document, la reproduction photographique : passages entre Paul Otlet, Walter Benjamin et Erwin Panofsky Article - Octobre 2011

Gérard Régimbeau

Gérard Régimbeau, « Un moment de l’œuvre et du document, la reproduction photographique : passages entre Paul Otlet, Walter Benjamin et Erwin Panofsky  », Bulletin des bibliothèques de France, octobre 2011, pp. 6-10. ISSN 0006-2006

Une des phases marquantes d’analyse et de théorisation de la médiation des oeuvres d’art grâce à la reproduction photographique s’est déroulée dans l’entre-deux-guerres, avec des travaux menés dans les champs de la documentation, de la philosophie de l’histoire et de l’histoire de l’art par Paul Otlet, Walter Benjamin et Erwin Panofsky. Si leurs pensées innervent maintenant les réflexions sur le document, la reproduction et l’iconologie, il reste à les interroger dans leurs apports croisés. Ces travaux relèvent, en effet, de ce qu’on peut nommer un moment épistémologique. Ils ont participé à poser la trame des enjeux documentaires de la mémoire et de la collection des oeuvres dont se préoccupent les organismes chargés de leur conservation, de leur documentation et de leur diffusion. L’article rappelle quelles furent les approches et positions de ces trois auteurs tout en répercutant l’écho de ce moment dans les préoccupations actuelles à propos de la reproduction.

An instant of the work of art of the document : Paul Otlet, Walter Benjamin and Erwin Panofsky on photographic reproduction. One of the key phases in the analysis and theorisation of how photographic reproduction mediates works of art took place between the two wars, thanks to work in documentation, the philosophy of history, and the history of art by Paul Otlet, Walter Benjamin, and Erwin Panofsky respectively. Their work clearly runs through current thinking on documents, reproduction, and iconology, but the interconnections between their work have yet to be explored. Their thinking reflects what might be termed an espistemological moment, helping to identify the issues at stake in documenting memory and collecting works. These issues are faced by the organisations responsible for collecting, documenting and disseminating such works.

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